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Sarai Gascón logra la plata en los 100 metros libre, su séptima medalla paralímpica

JUEGOS PARALÍMPICOS DE TOKIO 2020 | NATACIÓN

CPE: La nadadora Sarai Gascón se colgó este martes la medalla de plata en los 100 metros libre de los Juegos Paralímpicos de Tokio 2020, con lo que agranda su palmarés con siete metales paralímpicos, pero aún se le resiste el ansiado oro.

Gascón, que tiene discapacidad física y fue subcampeona paralímpica de esa prueba de la clase S9 en Río 2016 y obtuvo la medalla de bronce en Londres 2012, partía en la nómina de aspirantes a un metal en Tokio 2020 tras una apretada sesión clasificatoria con las ocho finalistas a menos de un segundo de diferencia entre ellas.

La final confirmó esa emoción en el Centro Acuático de Tokio porque la mayoría de las nadadoras se jugaron las medallas con muy poco margen entre ellas. Gascón hizo el viraje a la piscina en la tercera posición, sólo por detrás de la neozelandesa Sophie Pascoe y de la australiana Ellie Cole.

La barcelonesa rebasó a Cole para situarse segunda y amenazar el primer puesto de Pascoe en el regreso al punto de partida, pero tocó la pared en segunda posición con un tiempo de 1’02″77, sólo 40 centésimas después que la neozelandesa. La medalla de bronce fue para la brasileña Mariana Ribeiro (1’03″39).

Sarai Gascón suma ya siete medallas paralímpicas (plata en 100 braza en Pekín 2008; plata en 100 mariposa y bronce en 100 libre en Londres 2012; tres platas en 100 libre, 100 mariposa y 200 estilos en Río 2016, y plata en 100 libre en Tokio 2020), aunque aún no ha subido a lo más alto del podio.

Debutó internacionalmente con 13 años y participó en los Juegos de Pekín de 2008 con sólo 15. Entre sus éxitos más destacados de los últimos años figuran los títulos de campeona de Europa de 100 libre y 100 braza logrados el pasado mes de mayo en Madeira (Portugal) y los de subcampeona mundial de 100 libre y 200 estilos conquistados en Londres 2019.

Gascón nació sin mano y sin antebrazo izquierdos. Empezó a nadar en un club de Tarrasa (Barcelona) y los entrenadores pronto vieron posibilidades para que pudiese competir. Acaba de graduarse en Educación Infantil en la UCAM.

sarai gascón
Sarai Gascón. Foto: Paulino Oribe / CPE

Por otro lado, la natación aportó otras dos medallas más al equipo español. Marta Fernández se proclamó campeona paralímpica en los 50 metros braza (clase SB3) con un tiempo de 58″21, que se añade a la plata en los 50 mariposa conquistada el pasado viernes.

El Centro Acuático de Tokio fue el escenario de otros cinco diplomas paralímpicos para España, con el cuarto puesto del relevo mixto de 4×100 libre (49 puntos, esto es, nadadores con discapacidad visual), formado por José Ramón Cantero, María Delgado, Ariadna Edo e Iván Salguero, que hicieron un tiempo de 4’03″38; el quinto de María Delgado en 100 libre (S12), con 1’01″49; el sexto de Isabel Yinghua Fernández en 100 mariposa (S10), con 1’10″79; el séptimo de Íñigo Llopis en 400 libre (S8), con 4’45″69, y el octavo de David Levecq en 100 mariposa (S10), con 59″12.